viernes, 12 de julio de 2013

Lecturas sobre la biodiversidad

Hemos entrado de lleno en el verano y las vacaciones y el incremento del tiempo libre nos invitan a tomar un libro y disfrutar del placer de la lectura. Aquí van algunas sugerencias que nos pueden ayudar a tomar conciencia de la gravedad de la problemática medioambiental que aqueja nuestro planeta y a concienciarnos para empezar a actuar. 
James Lovelock, prestigioso científico creador de la célebre hipóteis de Gaia, que considera a nuestro planeta como un gigantesco sistema  vivo capaz de autorregularse,  pone sobre la mesa las pruebas de un futuro poco halagüeño para la humanidad. La desenfrenada carrera iniciada por nuestra especie en pos de un desarrollo sin límites nos está llevando a un callejón sin salida que puede conducir al final de la vida en la la Tierra, tal y como la conocemos hoy.  Para Lovelock ninguna acción humana que se pueda emprender ahora tiene la capacidad suficiente para reducir el daño que hemos infligido ya al planeta, incluido el cambio climático y sus devastadoras consecuencias. Por ello, propone soluciones, a veces muy polémicas, que permitan amortiguar de alguna manera el golpe, evitando nuestra extinción como especie.

En este libro Richard Leakey,  afamado paleontólogo, y Roger Lewin, escritor científico, centran su mirada en la historia de la vida en nuestro planeta. A lo largo del texto nos describen las cinco grandes extinciones  en masa que se han producido en tiempos geológicos, la más reciente hace 65 millones de años, cuando los dinosaurios se extinguieron de manera repentina. Cada una de estos episodios supuso un duro golpe para la vida, ya que en cada una de ellas desapareció al menos el 65 por ciento de las especies vivientes de su tiempo.  Por otro lado, también es cierto que estos episodios tuvieron un papel fundamental en la evolución y diversificación de la vida, al favorecer el surgimiento de nuevas formas  que ocuparon rápidamente, en términos geológicos, el hueco dejado.  Sea como fuere, si bien la causa de esas extinciones es todavía objeto de polémica científica (colisiones con asteroides, explosiones de supernovas,  erupciones masivas, etc.), todos están de acuerdo en su origen natural. Sin embargo, Leakey y Lewin, nos demuestran, aportando pruebas científicas irrefutables,  que el ser humano ha puesto en marcha ya con sus acciones la maquinaria de una sexta extinción en masa, tan temible como las anteriores. En estos momentos el fantasma de la extinción amenaza al planeta entero, incluida nuestra propia especie,  que puede seguir  irremisiblemente los pasos de otras como el dodo, la paloma migratoria o el alca gigante, a las que en su día abocamos a la extinción.


En esta obra Miguel Delibes de Castro, hijo del célebre novelista vallisoletano,  con una larga carrera a sus espaldas como biólogo y naturalista nos desvela qué es la biodiversidad y sus principales amenazas, analizando las razones que han llevado a la crisis actual de biodiversidad que aqueja a nuestro planeta. Con un estilo ameno y comprometido, el autor nos describe, ilustrándola con ejemplos, una problemática que amenaza con alterar de manera irreversible el futuro de nuestra especie.

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